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Damian Clara dans le maillot des Anaheim Ducks. © Médias Sociaux

Damian Clara : La NHL a-t-elle déjà lieu cette année ?

Lundi, les Ducks d'Anaheim ont annoncé que Damian Clara avait signé un contrat de trois ans. Quelles sont les chances que le joueur de 19 ans joue dans la meilleure ligue du monde la saison prochaine ? Une analyse.

L'année dernière, Damian Clara a été le premier joueur de hockey sur glace du Tyrol du Sud à être repêché lors du repêchage de la LNH. Les Ducks d'Anaheim ont obtenu les droits du Tyrol du Sud avec le 60e choix. Après une saison exceptionnelle avec le club suédois de deuxième division Brynäs IF, les Californiens ont récompensé le joueur de 19 ans avec un contrat dit d'entrée de gamme (ELC), d'une durée de trois ans. Cependant, ce contrat ne débute que lorsqu'il commence à jouer dans l'organisation des Ducks.


La grande question est : sera-ce le cas la saison prochaine ? Tout indique actuellement que Clara restera en Suède et formera le duo de gardiens avec Max Lagace au sein de l'équipe de pointe du Färjestad BK. Les médias suédois et nord-américains en parlent. Il y a deux raisons principales pour cela.

Pas de précipitation

D'une part, les Ducks et l'équipe agricole de l'AHL, les San Diego Gulls (dont l'ancien entraîneur-chef du Red Bull Salzbourg, Matt McIlvane, est aux commandes) ont sept gardiens de but sous contrat. Les plus connus sont John Gibson, 30 ans, et Lukas Dostal, 23 ans, devenu champion du monde avec la République tchèque il y a quelques semaines. Compte tenu de cette profondeur, le déménagement de Clara à San Diego ou à Anaheim est peu probable – même si l'échange de Gibson a été un sujet récurrent ces derniers temps.

Damian Clara a signé un contrat avec les Ducks d'Anaheim. © Médias Sociaux


Ce qui va également à l’encontre d’un engagement envers l’Amérique du Nord, c’est le chemin que les équipes de la LNH empruntent habituellement avec les jeunes gardiens. Dostal, par exemple, a été repêché au numéro 2018 en 85. Le Tchèque a ensuite joué deux saisons et demie dans le premier championnat finlandais avant d'être envoyé à San Diego. Il n'a fait ses débuts avec les Ducks qu'en 2022, près de quatre ans après le repêchage. Il faut s'attendre à ce que Clara soit également soigneusement bâtie et ne franchisse l'étang que dans un ou deux ans. Premièrement, le Sud-Tyrolien veut et doit faire ses preuves dans la meilleure ligue d'Europe, la SHL.

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