5 Formel 1

L'Alpine cabossée de Pierre Gasly. © ANSA / FRANCK ROBICHON

L'accident de Gasly entraîne l'annulation de l'entraînement à Suzuka

Après la faible performance de Singapour, le week-end de Formule 1 à Suzuka a commencé comme le souhaitait Max Verstappen. La star de Red Bull et champion du monde était trop rapide pour la compétition lors des deux séances d'entraînement du vendredi.

Lors de la première séance plus lente, Verstappen a relégué le vainqueur de Singapour Carlos Sainz à la deuxième place (+0,626 secondes), et lors de la deuxième séance d'essais libres son collègue Ferrari Charles Leclerc (+0,320). Le pilote McLaren Lando Norris a atterri directement derrière à deux reprises sur le circuit à grande vitesse du Japon. Mercedes a évidemment du rattrapage à faire. Lewis Hamilton (16e, 14e) et George Russell (13e, 5e) ne se sont pas retrouvés dans le peloton de tête. Sergio Pérez dans la deuxième Red Bull ne s'est pas non plus bien entendu lors des séances d'essais, terminant onzième et neuvième.


"Il est encore tôt, mais Max a fait une déclaration claire avec son premier tour lancé ce week-end, ce qui était vraiment impressionnant", a déclaré Christian Horner, le patron de l'équipe Red Bull. En raison d'un accident impliquant Pierre Gasly dans l'Alpine environ deux minutes et demie avant la fin, la deuxième séance d'entraînement a été interrompue prématurément. Le Français freine au virage 9 et percute la barrière. Gasly a démoli la suspension de la roue gauche, mais semble être resté indemne.

Red Bull veut remporter le titre des constructeurs

A sept Grands Prix avant la fin de la saison, Verstappen, qui n'était que cinquième à Singapour, devance de 151 points son équipier Sergio Perez au classement du Championnat du monde. Le Néerlandais pourrait devenir champion du monde pour la troisième fois consécutive au Qatar, au plus tôt dans environ deux semaines. Grâce à son énorme avance, Red Bull est déjà sur le point de remporter à nouveau le championnat des constructeurs au Japon. Verstappen et Sergio Perez doivent marquer au moins un point de plus que Mercedes à Suzuka. Dans le même temps, ils ne peuvent pas perdre plus de 24 points face à Ferrari.

Max Verstappen est de retour en pleine forme à Suzuka. © APA/afp / TOSHIFUMI KITAMURA

Verstappen a une fois de plus rejeté les critiques ennuyeuses concernant la domination de Red Bull à Suzuka. « Je ne pense pas que ce qui est arrivé à la Formule 1 soit nécessairement mauvais parce que nous étions simplement meilleurs que tout le monde. Si les gens n'apprécient pas ça, alors ils ne sont pas de vrais fans", a déclaré le joueur de 25 ans. Il vise sa 17ème victoire lors de la 13ème course de la saison.

Verstappen a souligné qu’il avait géré la course difficile du week-end dernier de manière « super détendue ». « Bien sûr, j'aurais aimé gagner là-bas aussi. Mais je sais aussi qu’il y aura toujours un jour où tu ne gagneras pas ou où quelque chose ne va pas. Mais nous allons continuer et réessayer.

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