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Était-ce la dernière apparition de Rafael Nadal à Paris ? © APA/afp / EMMANUEL DUNAND

Le roi se bat comme un lion, mais Zverev est trop fort

Alexander Zverev a regardé le roi vaincu de la terre battue d'un air presque coupable par-dessus le filet et s'est abstenu de faire un geste de célébration.

"Ce n'est pas mon moment, c'est le moment de Rafa", a déclaré Zverev. La star du tennis allemand a remporté le très attendu spectacle sur sable à Roland-Garros contre Rafael Nadal et a fait des adieux amers au champion du record lors de ce qui était probablement sa dernière apparition à Paris.


Zverev, 27 ans, s'est imposé contre le roi espagnol de la terre battue 6:3, 7:6 (7:5), 6:3 lors de la confrontation passionnante du premier tour lundi dans le « salon » de Nadal, sur le court Philippe Chatrier. Au deuxième tour, Zverev affrontera le vainqueur du match entre le Belge David Goffin et le Français Giovanni Mpetshi Perricard. Mais le duel qu’il a remporté avec Nadal marquera longtemps.

Zverev a converti sa première balle de match contre le 3 fois vainqueur du tournoi après 05h14 et a souligné de manière impressionnante ses ambitions de titre. Le Hamburger a également réussi à se venger du drame de la demi-finale en 2022. À cette époque, il a d'abord rencontré le futur vainqueur Nadal à la hauteur des yeux, mais s'est ensuite tordu la cheville sur la terre battue rouge et a finalement été poussé hors du terrain en fauteuil roulant.

La dernière fois que Nadal était à Paris ?

Pour Nadal, 37 ans, dont l'illustre carrière se terminera très probablement après la saison, il s'agissait de la première élimination au premier tour lors de son 19e départ à Roland-Garros. Lors de son 116e match, le dominateur de Roland-Garros n'a perdu que pour la quatrième fois dans son tournoi favori, qu'il a façonné comme aucun autre pendant près de deux décennies.

Le numéro un mondial Novak Djokovic et Iga Swiatek ne voulaient pas rater le match « pop-corn », puisque les organisateurs l'avaient annoncé. Le Serbe et la Polonaise, qui ont même pris des photos souvenirs, ont assisté à un intense échange de coups dans les tribunes, tout comme les 15 000 autres spectateurs.

Rafael Nadal quitte-t-il pour la dernière fois le Court Philippe Chatrier ? © ANSA / MOHAMMED BADRA


Nadal commença nerveusement. Une légère erreur à l'arrêt, une double faute et un revers dans le filet, il concède immédiatement le break pour porter le score à 0-1. Après avoir remporté le premier match 1:2, le favori du public a été célébré frénétiquement, mais Zverev n'a pas été impressionné et a repris le service de Nadal une deuxième fois pour remporter le premier set.
Après que Nadal ait réussi à repousser deux balles de break dans le deuxième set et à égaliser 2-2, Nadal a réchauffé le public. Il a sauté en l'air et a encouragé les fans à être encore plus excités.

Son épouse Xisca Perelló était également enthousiasmée. Cela a eu l’effet escompté : Euphorique, Nadal a alors brisé son adversaire allemand. Lorsqu'il a servi pour remporter le set à 5:4, Zverev a encore brillé, qui avait également les nerfs plus forts au tie-break.

Zverev, favori du tournoi

"Jouez contre le joueur et non contre le mythe !", a conseillé le numéro un allemand avant le match. Zverev est au moins resté calme lorsque Nadal a obtenu un break pour porter le score à 2-0 au troisième set. Au final, la meilleure forme physique de l'Allemand s'est clairement fait sentir. Avec une passe du revers sensationnelle, il a obtenu le break décisif pour porter le score à 4:3.

Nadal a félicité Zverev pour sa victoire. © ANSA / MOHAMMED BADRA


Le premier duel au sommet a été rendu possible parce que Nadal - actuellement numéro 275 mondial seulement - a participé pour la première fois à son tournoi préféré sans tête de série en raison de sa longue absence due à diverses blessures et a été tiré au sort avec Zverev, quatrième au classement mondial. Cela serait conforme aux règles, mais c’était « fou », s’est plaint l’ancienne star du tennis John McEnroe.

Nadal est susceptible de revenir à Roland Garros une fois de plus lorsque le tournoi de tennis des Jeux d'été de Paris aura lieu ici au cours de la première semaine des Jeux olympiques. Mais une 20e participation à Roland-Garros semble presque impossible, comme Nadal lui-même l'a confirmé samedi dernier. La probabilité est « très, très élevée que ce soit ma dernière fois à Roland-Garros », a-t-il déclaré.

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