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Hautement décoré : Marcel Hirscher © APA/afp / JAVIER SORIANO

Le retour rocailleux de Hirscher au concert des grands

Marcel Hirscher en est au début de sa deuxième carrière de skieur alpin. Le multiple détenteur de records dans cette profession ne peut pas participer à la Coupe du monde pour le moment, car les règlements de la FIS l'en empêchent.

Pourtant, ses compagnons estiment que la forme physique et l’ambition de l’entrepreneur de 35 ans ne failliront pas. Mais un retour au sommet du monde est-il envisageable pour le Néerlandais ou s’agit-il simplement d’une démarche marketing ? Pour Marko Pfeifer, il est clair que Hirscher a encore ce qu'il faut pour être à l'avant-garde.


"Il va sans dire qu'il n'a pas oublié comment skier", a déclaré l'entraîneur-chef de l'équipe masculine autrichienne. « Je sais aussi que Marcel entraînait constamment sa condition physique, qu'il skiait constamment. "Ce sera bien sûr une question de numéro de départ", précise le Carinthien. "Mais je dirai que si Marcel entre dans une zone où il a à nouveau le numéro de titulaire en Coupe du Monde, alors je suppose aussi qu'il peut à nouveau être au sommet."

Hirscher doit commencer par le bas

Actuellement, les départs en Coupe du monde ne seraient pas possibles pour Hirscher en raison des règles de la FIS. Après cinq saisons en tant que skieur retraité, dont le statut FIS était officiellement mis à inactif et qui n'a obtenu aucun résultat, il repart presque de zéro. Les normes de qualification pour les courses de Coupe du monde sont évaluées avant chaque saison puis s'appliquent tout au long de l'hiver. L'année dernière, seuls les 150 premiers de la liste de points FIS dans la discipline respective avaient le droit de prendre le départ chez les hommes. Dans la dernière liste d'avril pour la saison 2023/24, Hirscher est classé 300e en slalom et 777e en slalom géant. Dès que le changement de nation sera effectivement officiellement achevé et que le Salzbourgeois sera à nouveau considéré comme actif, une tâche herculéenne l'attendra s'il le fait. décide de vouloir avancer.

Veut revenir aux beaux jours : Marcel Hirscher © APA/afp / JAVIER SORIANO


Les courses FIS sont particulièrement adaptées à cela, car les jeunes acquièrent généralement de l'expérience en course. Ils abondent tout au long de la saison, dans des endroits variés. L'état des pistes est généralement loin des standards de la Coupe du monde. Cela commence pendant l'été (européen) en Nouvelle-Zélande et en Amérique du Sud. Lors de ces courses, Hirscher devait écrire plusieurs fois pour récupérer sa licence de Coupe du monde. Pour les grands événements, les critères sont toutefois moins stricts, ce qui ouvre la porte à la Coupe du monde à domicile en 2025 à Saalbach-Hinterglemm.

"Si quelqu'un peut le faire, alors Marcel est le seul à qui vous pouvez faire confiance", a déclaré Felix Neureuther, également convaincu que son compagnon et ami de longue date peut faire un retour réussi. "Quand Marcel est au départ, il veut être à la hauteur", a déclaré l'athlète allemand le plus titré de la Coupe du monde. Le Bavarois a souligné qu'il ne pensait pas que Hirscher ait avant tout une campagne de marketing en tête.
"Quand Marcel est au départ, il veut livrer." Félix Neureuther

L'entreprise de Hirscher a déclaré dans un communiqué qu'il souhaitait "combiner sa joie de courir avec sa tâche professionnelle consistant à tester et à développer des équipements pour sa marque de ski Van Deer-Red Bull Sports". Mercredi, les protagonistes ont souvent parlé de la joie de courir - même si Hirscher avait déclaré à plusieurs reprises après sa retraite en 2019 qu'il venait de s'en désintéresser. Anton Giger, collègue de Hirscher à Van Deer, a quant à lui souligné qu'on avait le sentiment "qu'il avait toujours pensé à un retour".

Un coup de pouce touristique ?

Pour le tourisme hivernal autrichien, une présence médiatique de Hirscher aux Pays-Bas aurait pour effet secondaire agréable de stimuler la publicité sur un marché intérieur important. Avec 6,7 millions de nuitées au cours de la saison d'hiver 2022/23, selon l'Office autrichien des statistiques, les Pays-Bas occupent la deuxième place en termes de clientèle étrangère derrière l'Allemagne et constituent déjà un facteur important pour les entreprises nationales. Les visiteurs autrichiens séjournent également plus longtemps que la moyenne pendant leurs vacances d'hiver en Autriche. Hirscher pourrait encore alimenter l'enthousiasme pour le ski aux Pays-Bas.

Le meilleur classement en Coupe du monde d'un partant « Oranje » à ce jour a été de loin réalisé par Marvin van Heek en 2012, qui a terminé huitième dans une descente raccourcie à Val Gardena. Chez les femmes, l'Allemande Christa Kinshofer s'est même classée cinquième à deux reprises dans les années 1980.

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